企業管理

領導者需要學會說三個字

發布:人眾人 人氣:1136 次 時間:2012/8/9 11:28:51 關閉 打印

    有三個小小的字,卓越的領導者都會說;我指的并非“我愛你”,盡管這三個字非常動聽。我要說的三個具有魔力的字是:“我錯了。”為人夫者與為人妻者都知道,彼此之間說這幾個字可以比表達愛意更能產生情愫。如果領導者及時對自己的團隊說這三個字,他們就會建立起信任,走上一條更好的道路。

    簡單的一句“我錯了”,是領導者最難以啟齒的,也是他們最有必要學會的。

    就在全球金融風暴刮得猛烈之時,艾倫•格林斯潘(Alan Greenspan)幾乎說出了這句話,不過并不徹底。作為被尊崇為全球經濟增長的大師,這位美聯儲前主席2008年秋天在美國國會作證時說,他“萬分震驚,難以置信”,但并不是他的舉措出了差錯。他承認:“是的,我已經發現了一個漏洞。我不知道這一漏洞有多大,或者會持續多久。”當加州眾議員亨利•瓦克斯曼(Henry Waxman)直截了當地問“你錯了嗎?”,他閃爍其詞地回答道:“部分吧。”

    美國前總統比爾•克林頓(Bill Clinton)稍微更擅長于說這三個字。他最近對參加聯合國世界糧食日活動的觀眾說:“我們都把事情搞砸了,包括我在內”,因為在發展戰略上忽視了對農民的援助。我聽到他說自己錯了,因為沒有干預盧旺達的種族滅絕。但是,他遭到了彈劾,因為他未能就自己的私人行為在宣誓后說“我做了,我錯了”。

    如果領導者不能及時承認自己錯了,他永遠也不能糾正錯誤,改變方向,重新取得成功。否認錯誤的時間拖得越長,后果會越發嚴重。向股東和債權人隱瞞壞消息,同時提供樂觀的預測,已經導致許多CEO下臺。三星公司(Samsung)任期長達20年的董事長,在遭到逃稅指控后下臺,但這并不是他的第一個錯誤。在上世紀90年代,他遭遇過腐敗丑聞,以及行賄指控。如果他當時說“我錯了”,并選擇了一條更為道德的路線,也許他可以保住自己的工作,并把自己的東西傳承下去。

    即便給他們提供一個糾正錯誤的好機會,有些人也會覺得承認錯誤是如此之難,以至于他們會讓自己陷入更大的困境。伊森•喬丹(Eason Jordan)沒有能夠放棄在達沃斯世界經濟論壇上采取的極端立場,讓他丟掉了自己的飯碗。在一個擁擠的房間里舉行的討論上(我也出席了),時任美國有線新聞網(CNN)國際新聞部主管的喬丹,指責美國軍方把身在伊拉克的新聞工作者作為攻擊目標,造成了人員傷亡。這讓與會的各位領導人十分震驚。主持人給了他好幾次機會來更正自己的立場,使自己的言詞溫和一些,但喬丹毫不理會。第二天,他被迫從CNN辭職。

    這種由于成功而滋生的傲慢自大是眾所周知的。強勢者會開始相信,他們可以超越規則,那些適用于普通人的規則并不適用于他們。這就是官員們陷入麻煩的首要原因,因為他們用自己的權力去壓制批評。他們從未不得不說“我錯了” ,因為每個人都竭力掩蓋錯誤。

    幸運的是,有一些更好的領導者,他們并不認為自己一貫正確。吉列公司(Gillette)的前首席執行官吉姆•基爾茨(Jim Kilts),說自己是“經常不正確,從未不確定”。他做事果斷,但也準備根據新的信息改變方向。陽獅集團(Publicis Groupe)首席執行官莫里斯•萊維(Maurice Levy)先對自己和董事會,然后對公眾說:“我錯了”,而且態度很誠懇。陽獅現在是世界第四大廣告與傳播集團,但在20世紀90年代初,它只是一個總部位于法國、尋求覆蓋全球的歐洲廣告網絡。萊維與美國的True North傳播集團蒂結聯盟,但在爭吵幾年后分道揚鑣。對于結盟萊維承認“我錯了”,這讓他從痛苦的受害者變為積極的收購者。他做成了好幾樁大生意,其中包括收購盛世廣告公司(Saatchi and Saatchi)、李奧貝納廣告公司(Leo Burnett)和狄杰斯企業管理咨詢公司(Digitas) 。

    當然,我們不希望領導者三番五次地被迫說“我錯了”。我們期待領導者能夠運用良好的判斷力。最好的領導者會在自己周圍聚集很多比他們更聰明的人——至少在某些事情上更聰明——以便對自己可能犯錯誤的風險予以管理。他們會進行對話,權衡事實,聽取意見,然后做出更明智、不主觀的決定。

    也許,道歉培訓(apology training)將成為一項成長型業務。事實上,我希望不要這樣。但我確實希望聰明的領導者將會對問題更加警惕,如果犯了錯誤,他們能夠說出三個具有魔力的字,并采取糾錯行動。

標簽: 領導力 執行力 績效
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